Los fiscales dicen que los operadores de Backpage ignoraron las advertencias para dejar de publicar anuncios de prostitución, algunos de los cuales involucraban a niños. Se les acusa de dar anuncios gratuitos a las prostitutas y de cultivar acuerdos con otras personas que trabajaban en el comercio sexual para que publicaran anuncios en la empresa.

Juez de Phoenix declara nulo juicio en el juicio de los fundadores de Backpage.com

PHOENIX (AP) –  Un juez declaró el martes nulo el juicio en el juicio de los fundadores del lucrativo sitio de clasificados Backpage.com por cargos de facilitar la prostitución y lavado de dinero después de decidir que los fiscales tenían demasiadas referencias al tráfico sexual de niños en un caso en el que no uno se enfrentó a tal acusación.

Michael Lacey, James Larkin y otros cuatro empleados de Backpage fueron acusados ​​de participar en un plan para vender anuncios de sexo a sabiendas en el sitio. Si bien los fiscales dicen que el sitio publicó muchos anuncios que mostraban a niños que fueron víctimas de tráfico sexual, nadie en el caso federal en Arizona está acusado de tráfico sexual o tráfico sexual infantil.

La jueza federal de distrito Susan Brnovich dijo que el efecto acumulativo de las referencias al tráfico sexual infantil hechas por los fiscales en las declaraciones de apertura y por los testigos del gobierno «es algo que no puedo pasar por alto y no pasaré por alto».

Antes del juicio, la juez concluyó que permitiría pruebas que mostraran que las personas fueron víctimas de trata usando el sitio, pero no permitiría a los fiscales demorarse en los detalles del abuso sufrido por las víctimas.

«Parecía que el gobierno abusó de ese margen», dijo Brnovich. El juez dijo que un testigo del gobierno testificó sobre haber sido violado más de una vez, lo que genera una «respuesta emocional completamente nueva en la gente».

Lacey y Larkin dijeron que el sitio nunca permitía anuncios de sexo y usaba personas y herramientas automatizadas para tratar de eliminar dichos anuncios. Mantuvieron que el contenido del sitio estaba protegido por la Primera Enmienda y que el sitio ayudó a las autoridades a investigar casos de tráfico sexual y se ganó elogios de las fuerzas del orden por su ayuda.

En total, seis ex operadores de Backpage se han declarado inocentes de los cargos de facilitar la prostitución. De los seis, Lacey, Larkin y otros dos se han declarado inocentes de los cargos de lavado de dinero.

Lacey y Larkin fundaron el Phoenix New Times, tenían participaciones en otros semanarios como The Village Voice y finalmente vendieron sus periódicos en 2013. Pero se aferraron a Backpage, que según las autoridades generó $ 500 millones en ingresos relacionados con la prostitución desde su inicio en 2004. hasta abril de 2018 cuando fue clausurado por el gobierno .


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